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article CCVII.
De l'Impudence.
L'Impudence ou l'Effronterie, qui est un mespris de
Honte, et souvent aussi de Gloire, n'est pas une Passion,
pource qu'il n'y a en nous aucun mouvement particulier
des esprits qui l'excite; mais c'est un vice opposé
à la Honte, et aussi à la Gloire, entant que l'une et
l'autre sont bonnes, ainsi que l'Ingratitude est opposée
à la Reconnoissance, et la Cruauté à la Pitié. Et la principale
cause de l'Effronterie vient de ce qu'on a receu
plusieurs fois de grans affrons. Car il n'y a personne
qui ne s'imagine, estant jeune, que la louange est un
bien, et l'infamie un mal, beaucoup plus important à
la vie qu'on ne trouve par experience qu'ils sont, lors
qu'ayant receu quelques affrons signalez, on se voit
entierement privé d'honneur, et mesprisé par un chacun.
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C'est pourquoy ceux là devienent effrontez, qui, ne
mesurant le bien et le mal que par les commoditez du
corps, voyent qu'ils en jouïssent apres ces affrons, tout
aussi bien qu'auparavant, ou mesme quelquefois beaucoup
mieux: à cause qu'ils sont dechargez de plusieurs
contraintes, ausquelles l'honneur les obligeoit, et que
si la perte des biens est jointe à leur disgrace, il se
trouve des personnes charitables qui leur en donnent.
Descartes Pas 483-484