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article XXXI.
Qu'il y a une petite glande dans le cerveau, en laquelle l'ame
exerce ses fonctions, plus particulierement que dans les
autres parties.
Il est besoin aussi de sçavoir que, bien que l'ame soit
jointe à tout le corps, il y a neantmoins en luy quelque
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partie, en laquelle elle exerce ses fonctions plus particulierement
qu'en toutes les autres. Et on croit communement
que cette partie est le cerveau, ou peut
estre le coeur: le cerveau, à cause que c'est à luy que
se raportent les organes des sens; et le coeur, à cause
que c'est comme en luy qu'on sent les passions. Mais,
en examinant la chose avec soin, il me semble avoir
evidemment reconnu, que la partie du corps en
laquelle l'ame exerce immediatement ses fonctions,
n'est nullement le coeur; ny aussi tout le cerveau,
mais seulement la plus interieure de ses parties, qui
est une certaine glande fort petite, située dans le
milieu de sa substance, et tellement suspenduë au dessus
du conduit par lequel les esprits de ses cavitez
anterieures ont communication avec ceux de la posterieure,
que les moindres mouvemens qui sont en
elle, peuvent beaucoup pour changer le cours de ces
esprits; et reciproquement, que les moindres changemens
qui arrivent au cours des esprits, peuvent
beaucoup pour changer les mouvemens de cette
glande.
Descartes Pas 351-352